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es un tipo de yokai que se enmarca dentro de los que cambian su aspecto, como el zorro, aunque en este caso suele tener una actitud o un significado mucho más gracioso o ridículo que peligroso. De hecho, uno de los cuentos relacionados con los tanuki habla de uno de ellos que convierte su escroto en una sala de 8 tatamis para agasajar a un humano anteriormente engatusado, y no se descubre el origen de la sala hasta que el invitado no arroja la ceniza de su pipa sobre el “tatami”, provocando que el tanuki se retuerza de dolor y la sala desaparezca.

It’s a type of yokai which is related to those to change its appearance, like the fox, although in this case it much more funny or ridiculous than dangerous. In fact, in one of the tales related to tanuki, it is said that tanuki transforms it scrotum into a full 8 tatamis room to care a human which has been previously wheedled, the play is not discovered until the guest throws its pipe’s ashes into the “tatami” which makes the tanuki to writhes in pain and the room disappears.

El tanuki como criatura dentro del folclore japonés, y especialmente desde el periodo de Edo, se usa como amuleto de la prosperidad y la fortuna, tiene fama de ser pícaro y travieso, maestro del disfrazarse y cambiar de forma, pero algo ingenuo y distraído. Según la leyenda, para engañar a las personas perdidas en el bosque, se pone una hoja mágica en la cabeza con la que distorsiona la realidad. Lo que verán los desorientados será una casa en medio del bosque y a una bella doncella que les ofrece asilo. Después de la cena, los viajeros dormirán, y al día siguiente se despertarán medio del bosque sin nada, pues la casa y la bella doncella habían sido una ilusión y el tanuki les ha robado todo. También hay historias que dicen que el tanuki puede tomar hojas de árbol y hacerlas parecer monedas de oro, con las que satisface su gusto por la bebida, la comida y las mujeres. También se dice que puede transformarse en objetos inanimados.

The tanuki as a creature within Japanese folklore, and especially since the Edo period, is used as an amulet of prosperity and fortune, has a reputation for being mischievous and playful, master of dressing up and changing shape, but somewhat naive and distracted. According to legend, to trick people lost in the forest, it puts a magic leaf on its head with which he distorts reality. What the disoriented will see will be a house in the middle of the forest and a beautiful maiden who offers them asylum. After dinner, the travelers will sleep, and the next day they will wake up in the middle of the forest with nothing, since the house and the beautiful maiden had been an illusion and the tanuki has stolen everything from them. There are also stories in which the tanuki can take tree leaves and make them look like gold coins, with which he satisfies his taste for drink, food, and women. It is also said that it can be transformed into inanimate objects.

El hecho de ser considerado como un amuleto de prosperidad es precisamente por su elemento más curioso, su abultado escroto. El escroto de los tanuki era utilizando antiguamente como elemento para pulir y trabajar el oro estirándolo, por lo que comienza a ser visto como un símbolo de riqueza.

The fact of being considered as an amulet of prosperity is precisely for its most curious element, its bulky scrotum. The scrotum of the tanuki was formerly used as an element to polish and work the gold by stretching it, so it begins to be seen as a symbol of wealth.

Al tanuki se le suele representar como un mapache con una expresión sonriente y grandes ojos, una gran barriga y un escroto enorme que le llega hasta el suelo. Como accesorios suele llevar una botella de sake, un libro de cuenta y un gran sombrero de paja. A veces, también se les representa con la hoja mágica. Estatuas de tanuki pueden hallarse fuera de muchos templos y restaurantes japoneses, aunque también en casas particulares.

Tanuki is normally represented as a raccoon with a smilie expression, big eyes, big belly and a huge scrotum which gets onto the floor. As for accesories, it carries a bottle of sake, an account book and a big straw hat. Sometimes it is also depicted with the magic leaf. Tanuki statues can be found in front of many temples and Japanese restaurants, but also private houses.

Si queréis saber algo más sobre estas divertidas criaturas, os recomiendo ver la película “Pompoko y la guerra de los mapaches” (平成狸合戦ぽんぽこ), creada por Isao Takahata y producida por Studio Ghibli.

If you want to know anything else about these funny creatures, I recommend the film “Pompoko the raccoon wars” (平成狸合戦ぽんぽこ), directed by Isao Takahata and animated by Studio Ghibli.

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